Tumores pituitarios: causas y síntomas

25 abril, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por la farmacéutica María Vijande
La mayoría de los tumores pituitarios son benignos y de crecimiento lento. Se caracterizan porque permanecen en la glándula o en los tejidos adyacentes.

Los tumores pituitarios son crecimientos anormales de las poblaciones de células de la glándula pituitaria. Esta glándula se conoce con el nombre de hipófisis y está unida al hipotálamo por un hilo de nervios y vasos sanguíneos.

La mayoría de los tumores pituitarios son benignos y de crecimiento lento. Se caracterizan porque permanecen en la glándula o en los tejidos adyacentes. Debido a esto no se diseminan a otras partes del cuerpo.

Algunos de los tumores pituitarios pueden provocar que la glándula pituitaria produzca un exceso de hormonas. Sin embargo, otros hacen que la glándula produzca muy pocas hormonas.

Tipos de tumores pituitarios

Las hormonas que produce la glándula pituitaria regulan funciones muy importantes para el organismo. Estas funciones son el crecimiento, el metabolismo, la respuesta al estrés y las funciones de los órganos sexuales a través de la tiroides, las glándulas suprarrenales, los ovarios y los testículos.

Recreación de glándula pituitaria: tumores pituitarios
La glándula pituitaria se encuentra en el interior del sistema nervioso central, regulando muchas funciones básicas del organismo.

Se desconocen las causas de los tumores pituitarios, aunque algunos tienen componentes hereditarios. Así, se clasifican en función de su funcionalidad:

  • Tumores funcionales: son aquellos que producen demasiadas hormonas. De esta forma puede llegar a ocasionar problemas en el organismo. Los síntomas varían en función de la hormona afectada.
  • Tumores no funcionales: son los que no producen hormonas. Sus síntomas están directamente relacionados con su crecimiento.

¿Qué enfermedades originan los tumores pituitarios?

Algunas de las enfermedades relacionadas con los niveles anormales de las hormonas son:

  • Síndrome de Cushing: en estos pacientes se observa un acúmulo de grasa en la cara, espalda y pecho. Sin embargo, las piernas y los brazos adelgazan.
  • Acromegalia: es una enfermedad en la que las manos, los pies y la cara son más grandes de lo normal.
  • Hormonas sexuales: las hormonas de la glándula pituitaria afectan a los estrógenos y testosterona. Lo cual puede dar lugar a que una mujer produzca leche aunque no este lactando o hacer que se pierda el impulso sexual.

Los tumores de la glándula pituitaria no tienen causa esclarecida. A menudo no se diagnostican porque sus síntomas son similares a los de muchas otras enfermedades que son más frecuentes.

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Síntomas de los tumores pituitarios funcionales

Médico auscultando la tiroides de una mujer
Los tumores funcionales producen una alteración hormonal en el organismo según la zona de la pituitaria afectada.

Si se trata de tumores funcionales, los síntomas dependen de la hormona concreta que se está produciendo en exceso. Algunas de las hormonas que se pueden producir en exceso son:

Prolactina

Un exceso de esta hormona puede ocasionar síntomas como alteraciones en los ciclos menstruales, flujo de leche en las mamas sin estar lactando, impotencia masculina, dolor de cabeza y pérdida de visión.

Hormona corticotropina (ACTH)

Cuando hay demasiada hormona corticotropina pueden aparecer síntomas como aumento de peso, bulto de grasa en la nuca, estrías violáceas en la piel, fragilidad ósea, cambios de humor y menstruaciones irregulares entre otros.

Hormona del crecimiento

Los niveles elevados de la hormona del crecimiento pueden causar síntomas como un crecimiento excesivo del cuerpo o adormecimiento en las manos y los dedos. Además, puede aparecer dolor en las articulaciones y dolor de cabeza.

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Hormona estimulante de la tiroides (TSH)

Si lo que hay es un exceso de TSH, este dará lugar a síntomas como un ritmo cardíaco irregular, temblores, pérdida de peso, dificultad para dormir y sudoración.

Síntomas de los tumores no funcionales

Dolor de cabeza debido a traumatismo
Al no afectar a ninguna zona funcional, este tipo de tumores generan complicaciones por su crecimiento.

Este tipo de tumores ejerce presión en la glándula pituitaria o la dañan. Los tumores pituitarios también evitan que la glándula segregue niveles adecuados de hormonas. Cuando el nivel de una hormona concreta es demasiado bajo, la glándula o el órgano que esta controlado por esta hormona no funcionará correctamente.

Los síntomas más habituales de los tumores no funcionales son:

  • Dolor de cabeza y perdida de visión.
  • Pérdida de vello corporal.
  • Periodos menstruales menos frecuentes o ausentes.
  • En los hombres puede haber pérdida de vello facial, impotencia y crecimiento de tejido mamario.
  • Disminución de deseo sexual.
  • Crecimiento y desarrollo sexual más lento en los niños.

Tratamiento

Existen varias opciones de tratamiento para los tumores pituitarios que incluyen extirpar el tumor, controlar su crecimiento y tratar los niveles hormonales con tratamientos farmacológicos.

Generalmente los tumores pituitarios se pueden extirpar quirúrgicamente a través de la nariz. Pero de no poder hacerlo así, se hace a través del cráneo.

El tamaño del tumor se puede reducir con tratamiento farmacológico o empleando radioterapia. El tratamiento con radioterapia se utiliza en pacientes que no se pueden someter a cirugía.

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