¿Qué es la enfermedad del beso?

12 septiembre, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por la médico Maricela Jiménez López
Si bien los síntomas más intensos de la enfermedad pasan a los pocos días, el cansancio puede durar más tiempo, y suele ser el motivo por el cual el paciente acude a consulta

La mononucleosis infecciosa, más conocida como enfermedad del beso, es una infección producida por el virus de Epstein-Barr (VEB). Esta pertenece al grupo de los herpesvirus.

Esta enfermedad afecta mayoritariamente a adolescentes y adultos jóvenes, aunque cualquiera puede padecerla. Asimismo, se transmite por la saliva, siendo la forma más común al besarse (de ahí su nombre), al compartir un vaso o una botella o comida. Se calcula que un 90 % de la población ha estado expuesta a esta enfermedad. El periodo de incubación oscila entre las cuatro y seis semanas, aunque en el caso de niños pequeños puede ser algo menor.

Síntomas de la enfermedad del beso

Mujer con dolor de cabeza

Algunos de los síntomas más comunes de la mononucleosis son:

  • Fiebre.
  • Dolor de cabeza y de garganta.
  • Ganglios inflamados.
  • Dolor abdominal.
  • Náuseas.

En ocasiones, también puede provocar pequeñas erupciones. Además, todos estos síntomas suelen venir acompañados de cansancio y astenia.

Los síntomas más intensos como la fiebre, el dolor de garganta y de cabeza suelen resolverse sin tratamiento en unos pocos días. No obstante, el cansancio o la inflamación pueden durar varias semanas o meses. Esta es la causa por la que muchos pacientes consultan al médico. Es entonces cuando descubren que padecen dicha enfermedad.

Otro signo bastante común es la inflamación del bazo, que también perdura varias semanas. Por ello, es aconsejable evitar hacer ejercicio y deporte de contacto. Esto se recomienda para evitar complicaciones por rotura del mismo, ya que es más fácil que esto ocurra al encontrarse inflamado.

Muchas veces, la enfermedad puede pasar desapercibida. Esto se debe a que los síntomas suelen ser bastante generales. Así, estos suelen coincidir con los signos de otras enfermedades más comunes, especialmente en la primera fase del período de incubación.

Si observamos que los síntomas persisten y notamos que van acompañados de cansancio, lo mejor es acudir al médico para empezar a tratarnos cuanto antes. La mononucleosis no suele ser una enfermedad especialmente grave, pero en ocasiones pueden producirse complicaciones.

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Tratamiento de la enfermedad del beso

Pareja dando un beso

Al tratarse de una infección viral, los antibióticos no son efectivos. El único tratamiento que debe administrarse será aquel dirigido a bajar la fiebre y disminuir el dolor de garganta con antipiréticos o antiinflamatorios como paracetamol, aspirina o ibuprofeno. Y siempre que nos lo aconseje el médico.

Aunque es cierto que en muchas ocasiones puede haber una sobreinfección bacteriana de las amígdalas. En este caso sí está indicado el tratamiento antibiótico, pero siempre y cuando lo indique un médico.

Hay una creencia popular que dice que para calmar el dolor de garganta también se pueden hacer gárgaras con agua salada, mezclando agua tibia con sal de mesa. La medida puede ser aproximadamente media cucharadita de sal por cada cuarto de litro de agua. No obstante, no hay ningún estudio científico que demuestre que esto es efectivo.

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Durante los días que haya fiebre, se recomienda mucho reposo y gran ingesta de líquidos, para mantenerse hidratado. Cuando desaparezca la fiebre, se debe recuperar poco a poco la actividad habitual, a medida que el cansancio nos lo permita. Además, es importante seguir una dieta adecuada, rica en nutrientes y vitaminas esenciales.

Aunque los síntomas suelen desaparecer al cabo de unas semanas, en ocasiones pasan varios meses hasta que el cuerpo se recupera del todo. Cuanto más cuidado pongamos en cuidarnos ese tiempo, más rápida será la recuperación y será menos problable una recaída. Por eso, no se recomienda realizar actividades ni deportes intensos, ni tampoco cargar mucho peso.

Son muy raras las complicaciones derivadas de la mononucleosis infecciosa si nos cuidamos bien. Tan solo reseñar que si notamos un dolor agudo intenso en la parte superior izquierda del abdomen, debemos acudir a urgencias para descartar una posible rotura de bazo.

Fotografía cortesía de Jes