Cómo criar a niños con diabetes tipo 1

Victoria Blázquez · 24 febrero, 2019
Este artículo ha sido verificado y aprobado por el farmacéutico Sergio Alonso Castrillejo el 22 febrero, 2019
La diabetes tipo 1, que es la que se da con mayor frecuencia entre niños y adolescentes, constituye un 13 % de los casos totales de diabetes en España. En la actualidad afecta a 29.000 niños y surgen 1.100 casos nuevos cada año.

La diabetes tipo 1 es una enfermedad crónica que, controlada adecuadamente, no tiene por qué disminuir la calidad de vida de las personas que la padecen. Los niños con diabetes requieren una serie de cuidados específicos.

A continuación vamos a explicar en qué consiste la diabetes tipo 1 y consejos para criar a niños que padezcan esta afección.

Qué es la diabetes tipo 1

Palabra diabetes con bloques rodeada de azucarillos
La diabetes tipo 1 se desarrolla durante la infancia como un trastorno autoinmune hacia las células que producen insulina.

Representa entre el 10 % de los casos de diabetes y su máxima incidencia se da entre los 10-15 años. En la diabetes tipo 1, el páncreas pierde su capacidad de fabricar insulina porque el sistema inmunitario ataca y destruye a las células beta del mismo.

Esta hormona es necesaria para permitir que la glucosa ingrese en las células para producir energía, por tanto, es de vital importancia contrarrestar su déficit.

Actualmente, la diabetes tipo 1 no tiene cura. Su tratamiento se centra en controlar los niveles de glucosa en sangre mediante la administración de insulina y un estilo de vida saludable.

No se conocen exactamente las causas que desencadenan esta enfermedad, pero se cree que factores como la genética y ciertos virus pueden contribuir a la aparición de la misma. Si bien la diabetes tipo 1, generalmente, aparece durante la infancia o pre-adolescencia, también puede empezar en la edad adulta.

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Consejos para criar a niños con diabetes tipo 1

Niño midiéndose el azúcar
Un estilo e vida saludable será un factor clave en el control de la diabetes infantil.

A continuación vamos a exponer una serie de recomendaciones generales para que, tanto la familia como el niño, puedan hacer frente a la diabetes y que esta no comprometa su calidad de vida.

1. Conocimiento de la enfermedad

Una vez el niño reciba el diagnóstico, es muy importante que conozca los aspectos básicos de la enfermedad y que llevemos a cabo un proceso de normalización en su entorno más cercano, para que se adapte y aprenda a convivir con ella.

Los familiares y profesores deben conocer las pautas de actuación y participar en el control farmacológico y emocional del niño.

2. Pautas de alimentación

Frutas, pesas, un glucómetro y un estetoscopio
El niño con diabetes debe controlar adecuadamente los alimentos que ingiere durante su vida.

La alimentación es clave para el tratamiento de los niños con diabetes y es muy importante que, tanto en casa como en la escuela, el niño esté controlado y siga unos horarios adecuados. Las principales recomendaciones a tener en cuenta son las siguientes:

  • Alimentación equilibrada: es necesario controlar la cantidad de grasa ingerida por el niño, dado que esta disminuye el efecto de la insulina y favorece la aparición de sobrepeso. Se deben incluir en todas las comidas frutas y verduras, así como proteínas de alta calidad e hidratos de carbono complejos.
  • Limitar el consumo de hidratos de carbono simples: es fundamental restringir su ingesta para evitar las subidas rápidas de glucosa en sangre. Estos alimentos incluyen los azúcares añadidos, la bollería industrial, zumos, miel o galletas.
  • Alimentación en la escuela. Los profesores han de facilitar a los padres los menús semanales. Además, si el niño es muy pequeño, los educadores tienen que estar pendientes de que realice un segundo desayuno o almuerzo para que los niveles de azúcar en sangre se mantengan estables.

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3. Control del tratamiento farmacológico

Los niños con diabetes tipo 1 se tienen que inyectar insulina varias veces al día: de acción rápida antes de cada comida y de acción lenta una o dos veces al día.

Intentaremos que la administración del fármaco se de en un ambiente relajado y preferiblemente en casa. Los profesores han de conocer el procedimiento en caso de que el niño sea demasiado pequeño y necesite ayuda para administrarse las inyecciones.

4. Control de la glucosa en sangre

Dedo con gota de sangre y tira reactiva
Mediante un glucómetro portátil, el niño podrá realizar fácilmente sus controles de azúcar periódicos.

Los niños con diabetes necesitan hacerse periódicamente controles, con un pequeño pinchazo en el dedo índice para conocer sus niveles de glucemia. En el colegio, el niño debería poder hacerlos en clase o disponer de algún lugar en el que se sienta cómodo para hacerlo.

6. Ejercicio

Los niños con diabetes pueden realizar las mismas actividades físicas que el resto de niños de su edad, siempre y cuando se sigan una serie de recomendaciones:

  • Medida del azúcar en sangre antes y después del ejercicio para poder adaptar la alimentación en caso de ser necesario.
  • Los padres o profesores presentes durante la actividad física han de tener acceso rápido a alimentos ricos en hidratos de carbono en caso de que se produzca una bajada de la glucosa en sangre (hipoglucemia).

En resumen…

Las herramientas actuales en el control de la diabetes tipo 1 permiten una buena calidad de vida de estos pacientes. En el caso de los niños es necesario conocer las características de la enfermedad por parte de padres y profesores para asegurar un buen control de la glucemia.

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